The SDGs - now what?

by Stephen Browne

Following the publication of the outcome of the Open Working Group on the Sustainable Development Goals this July (see pdf of OWG outcome document and proposed SDGs), the UN Foundation said: “when the OWG began its work, many observers were doubtful that a committee of 70 members occupying 30 seats, some in a troika arrangement with associated political complexity, would be able to agree on a concise set of goals and targets.”
Well, they were right, and I wonder how many people are really surprised by the result: 17 goals and 169 targets and indicators. Of course, the process is not yet over because this “outcome” is to be forwarded to the UN General Assembly for further deliberation. However, the prospect of that even more unwieldy body producing a genuinely concise and meaningful result is a distant one.
What really happened? To make an assessment, we need to go back to the last lot of goals.
When the MDGs were agreed in the year following the outcome of the UN Millennium Summit of 2000, they were founded on a solid pedigree of earlier UN summits that were held throughout the 1990s. The MDGs were based on statistically measurable, uncontroversial, indicators which were considered central surrogates of development progress. We now know better. They don’t measure all the right things. Egypt, Syria, and Tunisia were some of the best performers in the Arab region in terms of MDGs, but they overlooked the factors which generated long-standing grievances of the poor prompting violent uprisings (United Nations, A Regional Perspective on the post-2015 UN Development Agenda, UN publication E/ESCWA/OES/2013/2, New York, 2013).  So lesson number one: there are other goals more important than the MDGs.
Second lesson: the MDGs were not even appropriate for the UN’s operations. More funds for the UN to tackle the goals have yielded poor results. Indeed, there is no clear causal relationship between aid flows and MDG achievement. Total aid has increased markedly since 2000, yet many of those countries which have received substantial and increasing amounts of aid over long periods are still amongst the poorest MDG performers. The biggest successes have been in health (especially HIV and TB infections), but that is mainly the result of substantial new resources flowing through non-UN mechanisms such as the Global Fund. In other areas such as undernourishment of children, completion of primary school, access to clean water and the share of urban populations living in slums, the MDGs have not resulted in a significant acceleration in progress towards the goals since the Millennium Declaration, in spite of more aid (Paul Callan, “Replacing the MDGs: a better agenda is needed for the world’s poor”, Devex).
The importance of other goals than the MDGs was acknowledged by the OWG in its desire to expand the agenda into more political, and thus more controversial, areas.  In fact, the UN already had in hand more comprehensive development agendas – the full declarations of its summits of 2000 and 2005. But these had been frog-marched through the inter-governmental process with little deliberation. The OWG at least had the merit of allowing for a full debate on the issues.
But in keeping its “ends open”, the OWG succumbed to the sterile practices of all unsteered UN negotiating sessions. The co-chairs were content (and narrowly empowered) to keep the debate going, writing up the consensus periodically. So we now have layer upon layer of paragraphs sponsored by different parties, mostly government foreign ministry reps with some egging on by UN agencies. The criterion of success is to include as many consensual views as possible, only eliminating text where there is obvious superfluity, but still not excluding huge areas of duplication.
The result is a long rambling statement of intent, but not an agenda. If it were, it would have the following, as a minimum:
1.     Some analysis of how the world has changed and is expected to evolve over the life of the goals, highlighting the main global challenges amenable to action by the world body. What we have instead is a preamble, leavened with frequent references to the environment, as a reminder that the whole process was originally inspired by a global environment meeting.
2.     An outline of the sine qua non conditions for successful development. What we have instead are general invocations about rights and freedom. The hugely complex challenges of conflict is given one sentence: “countries in situations of conflict also need special attention”. Whose attention? What attention?
3.     Unambiguity: the goals overlap with no explanation, especially when it comes to sustainability of resources. There are 169 numbered paragraphs following each generally stated goal. These are the targets, and they are sub-divided into 126 first targets and 45 other paragraphs – secondary targets? Some of these targets use words like “build resilience”, “ensure significant mobilization of resources”, “create sound policy frameworks” etc….lots of indefinable UN-speak.
4.     Coherence: but what are the dynamics, the policies and strategies implied, for example, by “eradicating extreme poverty everywhere, currently measured as people living on less than $1.25 per day” (Goal 1) and “by 2030 progressively achieve and sustain income growth of the bottom 40% of the population at a rate higher than the national average.”  (Goal 10)
5.     A set of core goals: an example would be related to governance and the responsible management of resources. Since most development experts agree that total resources for development are not lacking, taking all sources into account (FDI, remittances, royalties, export receipts, domestic taxes, most much larger than aid itself) a core goal would relate to their responsible management. Many possible measurable numerical targets are possible.
6.     Strong independent monitoring arrangements: there is a statement in the preamble about “a robust mechanism of implementation review” through the same inter-governmental channels, which sounds like folding the jury in with the judge. No mention of the monitoring role of third parties – including NGOs and civil society.
But let’s look on the optimistic side. While this convoluted journey has yielded a less satisfactory and impractical outcome than the 2000 and 2005 summits, two tasks could still be taken up after the 2015 GA. As with the MDGs, the UN development system should define and refine the approved goals to make them more meaningful and measurable. Equally important will be the role which the UN affords to civil society in both implementation and monitoring. Hopefully the UN organizations will have learnt something from recent experience about the need for governments to meet people’s aspirations.

Through non-governmental organizations the intended beneficiaries of the development process should be the ones who have a say – preferably a critical one - in monitoring progress, and holding the governments of both South and North to their commitments.

Stephen Browne is co-Director of the FUNDS Project.



posted by seo plugin at 13:57:34 01.05.2016
Hello Web Admin, I noticed that your On-Page SEO is is missing a few factors, for one you do not use all three H tags in your post, also I notice that you are not using bold or italics properly in your SEO optimization. On-Page SEO means more now than ever since the new Google update: Panda. No longer are backlinks and simply pinging or sending out a RSS feed the key to getting Google PageRank or Alexa Rankings, You now NEED On-Page SEO. So what is good On-Page SEO?First your keyword must appear in the title.Then it must appear in the URL.You have to optimize your keyword and make sure that it has a nice keyword density of 3-5% in your article with relevant LSI (Latent Semantic Indexing). Then you should spread all H1,H2,H3 tags in your article.Your Keyword should appear in your first paragraph and in the last sentence of the page. You should have relevant usage of Bold and italics of your keyword.There should be one internal link to a page on your blog and you should have one image with an alt tag that has your keyword....wait there's even more Now what if i told you there was a simple Wordpress plugin that does all the On-Page SEO, and automatically for you? That's right AUTOMATICALLY, just watch this 4minute video for more information at. Seo Plugin
posted by شركة رش مبيدات بالرياض at 02:43:24 18.06.2016
شركة نقل عفششركة نقل اثاث بالرياضافضل شركة نقل عفش بالرياضشركة نقل اثاث بالرياضشركة نقل عفش بالرياضنقل عفشنقل عفششركة نقل اثاث بالرياضشركة نقل عفش بالرياضشركة نقل عفش بالرياضشركة نقل اثاث بالرياضافضل شركة نقل عفش بالرياضشركة نقل اثاث بالرياضشركة نقل اثاث بالرياضشركة نقل عفش بالرياضشركة تنظيف موكيت بالمدينة المنورةشركة نقل اثاثشركة تنظيف منازل بالمدينة المنورةشركة تنظيف بالرياضشركة مكافحة البق بالدمامشركة تنظيف بالرياضشركة تنظيف موكيت بالمدينة المنورةنقل عفششركة مكافحة الفئران بالدمامشركة تنظيف خزانات بالدمامشركة تنظيف مجالس بمكهشركة نقل عفششركة تنظيف بالرياضشركة تنظيف بالمدينة المنورةشركة تنظيف منازل بالمدينة المنورةشركة تنظيف فلل بمكهشركة نقل اثاثافضل شركة شراء اثاث مستعمل بالرياضشركة تنظيف خزانات بمكه شركة رش مبيدات بالرياض [url=]شركة رش مبيدات بالرياض[/url]
posted by system project management at 09:17:25 07.07.2016
It's very useful article, we are impressed about that. And Thanks for sharing this post to all, What you mentioned in the article that was an excellent one. This site very helpful to all
posted by Smithg393 at 17:15:38 04.03.2017
When I originally commented I clicked the Notify me when new comments are added checkbox and now every time a comment is added I get 4 emails using the same comment. Is there any way you may take away me from that service? Thanks! bebkbbbfdkdceedd
posted by Smithc767 at 13:57:23 05.03.2017
betamethasone acetatena phos dfeacdaecebekebb
شركة نقل العفش
posted by محمد ابراهيم at 15:16:07 17.02.2018
شركة نقل الاثاث بالقاهرة شركة نقل موبيليا بمصر شركة نقل اثاث بالقاهرة اقوي شركة نقل اثاث بالقاهرة بأرخص الاسعار ومميزات كبيرة شركة نقل اثاث بالقاهرة مع كثرة شركات النقل نعد في مؤسساتنا بفضل الله ثم بثقة عملائنا أحسن وارخص شركة نقل اثاث بالقاهرة لأننا نقدم الخدمات في نقل البضائع إلي إي مكان في مصر ونقل الأثاث مهما كان عدده ومن اي مكان أيضا فنحن نستلم الأثاث ونسلمه إلي المكان الجديد مع فريق عمل خبراء وفنيين في نقل العفش بالإضافة إلى إصلاح إي عيوب . هل تريد الانتقال وتخشي علي الاثاث من التكسير او الخدوش ؟ الان يمكنك الانتقال الي أي مكان بكل سهولة ويسر مع شركة نقل اثاث بمصر توفر لك افضل وسائل نقل الاثاث واحدث المعدات وعماله مدربة بالإضافة لتغليف الاثاث حتي لا يتعرض للخدوش ويتم نقله بأحدث وسائل النقل المجهزة خصيصا لنقل العفش بكل يسر لا تقلق بعد الان نحن ارخص شركة نقل موبيليا والافضل علي الاطلاق بين شركات نقل الاثاث بالقاهرة لدينا عروض مميزة فقط تواصل معنا من أي مكان فنحن متواجدون في كل مدن ومحافظات مصر ولدينا فروع متنوعه ومنتشرة بجميع انحاء الجمهورية . شركة نقل موبيليا بمصر توفر عليك الكثير من الأعمال الشاقة التي يجب أن تقوم بها قبل وبعد عملية نقل الموبيليا ، يتعرض الكثير منا إلى تغيير مكان معيشته حيث ينتقل إلى منزل أفضل أو يغير مكان عمله فيؤدي ذلك إلى تغيير مسكنه لذا عليه أن يقوم سريعًا بالقيام بنقل عفشه وذلك يتطلب العديد من الأعمال الشاقة التي يجب القيام بها لمحاولة الحفاظ على العفش ومقتنيات الشقة، فيقوم أفراد الأسرة بفك وتغليف قطع الموبيليا المختلفة ويستأجرون عمالة لتنزيل العفش وسيارات لنقل العفش كل هذا وأكثر لكي تحافظ على مقتنياتك ولكن هذا غير مجدي، لكن معنا شركة نقل موبيليا بمصر نقوم بتوفير جميع أسباب الراحة لعملائنا بحيث نقدم العمالة المدربة والفنيين المتخصصين في أعمال الصيانة والفك والتغليف كما توفر كافة انواع السيارات المخصصة في نقل الاثاث للمحافظة عليه من الخدش والفقد. شركة نقل عفش بمصر إذا كنتم ترغبون في نقل عفش في يوم واحد فقط يمكنكم على الفور التواصل مع شركة نقل عفش بمصر , وهذا لأن شركة نقل عفش بمصر واحدة من أسرع الشركات التي يمكنكم الاعتماد عليها في نقل العفش الخاص بكم من وإلى أي مكان داخل الجمهورية , تؤكد إدارة شركة نقل عفش بمصر أن الشركة رائدة في مجال نقل العفش إلى أي مكان وبكل سهولة يمكنكم التواصل مع الشركة وعلى الفور سوف تلقون المساعدة السريعة من فريق العمل الخاص بالشركة
posted by elasmr at 17:14:37 19.05.2018
شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينه المنوره شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة تركيب غرف نوم بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نفل اثاث بجدة شراء الاثاث المستعمل بجدة شراء الاثاث المستعمل بالدمام شراء الاثاث المستعمل بالخبر شراء الاثاث المستعمل بتبوك شراء الاثاث المستعمل بالطائف شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بالدمام شركة غسيل كنب بالمدينة المنورة شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة شركة تنظيف بالمدينة المنورة شركة تركيب مكيفات سبليت بالمدينة المنورة شركة تركيب طاردالحمام بالمدينة المنورة شركة كشف تسربات المياة بالمدينة المنورة
شركة تنظيف مكيفات بالدمام
posted by الغدير at 18:19:19 01.10.2018
من ضمن الشركات الرائدة فى اعمال التنظيف وعزل الخزانات والاسطح
The 'FUNDS' Project - Blog
posted by Billboard Advertising at 14:40:55 03.05.2019
I could not resist commenting. Well written!
شركة نقل عفش بجازان
posted by ahmed at 22:28:33 21.11.2019
ادخل من هنا
شركة نقل عفش بجازان
posted by ahmed at 22:30:07 21.11.2019
ادخل من هنا
شركة نقل عفش بجازان
posted by ahmed at 09:18:45 22.11.2019
ادخل من هنا
av;m jksdr p]hzr fhg]lhl
posted by ahmed at 09:08:50 13.12.2019
شركة تنسيق حدائق بالدمام
شركة نقل عفش بجازان
posted by ahmed at 20:11:49 18.03.2020
شركة تنظيف بجازان شركة مكافحة حشرات بجازان شركة نقل عفش بجازان شركة تنظيف وصيانة مسابح بجازان شركة تنظيف مكيفات بجازان شركة تنظيف خزانات بجازان شركة عزل اسطح ومباني بجازان شركة كشف تسربات المياة بجازان شركة تسليك مجاري بجازان شركة تنسيق حدائق بجازان شركة تنسيق حدائق بالدمام شركة نقل عفش بجازان شركة تنسيق حدائق بالرياض شركة تنسيق حدائق بجدة شركة تنسيق حدائق بابها شركة تنسيق حدائق بخميس مشيط شركة تنسيق حدائق بالدمام شركة تنسيق حدائق بالقطيف شركة تنسيق حدائق بالجبيل شركة تنسيق حدائق بالاحساء شركة رش مبيدات بجازان شركة توريد وتركيب عشب صناعي بالدمام شركة تنسيق حدائق بالخبر
شركة نقل عفش بجازان
posted by ahmed at 20:15:15 18.03.2020
شركة تنظيف بجازان شركة مكافحة حشرات بجازان شركة نقل عفش بجازان شركة تنظيف وصيانة مسابح بجازان شركة تنظيف مكيفات بجازان شركة تنظيف خزانات بجازان شركة عزل اسطح ومباني بجازان شركة كشف تسربات المياة بجازان شركة تسليك مجاري بجازان شركة تنسيق حدائق بجازان شركة تنسيق حدائق بالدمام شركة نقل عفش بجازان شركة تنسيق حدائق بالرياض شركة تنسيق حدائق بجدة شركة تنسيق حدائق بابها شركة تنسيق حدائق بخميس مشيط شركة تنسيق حدائق بالدمام شركة تنسيق حدائق بالقطيف شركة تنسيق حدائق بالجبيل شركة تنسيق حدائق بالاحساء شركة رش مبيدات بجازان شركة توريد وتركيب عشب صناعي بالدمام شركة تنسيق حدائق بالخبر
Add comment

Security code